Mörkt, styltor och skinnjackor.

Det är nästintill mörkt.

Skillnaden mellan rymdliknande beckmörker och sublimt mysljus härstammar från panelerna i simulatorn. Här regerar mängder av belysta knappar, reglage samt en och annan skärm som avger ett svagt, rogivande sken. Simulatorn själv kränger, väser och lever djävulskap på sina hydrauliska styltor. Utifrån ser det nog lustigt ut, inuti denna flera ton tunga metallbest känns det väldigt, extremt mycket som på riktigt. Och det slår det mig – jag gör det här, det händer verkligen.

För ni vet ju hur det är. Ibland måste man stanna upp för att bättre förstår vad som händer.

IMG_nxurgl (1)

Nästan som på riktigt.

I mitt fall handlar det om hur snabbt mitt liv har förändrats under de snart tre år som passerat. Hösten 2014 tog sig en plan form och året därefter begav jag mig till San Diego för att ta mina första stapplande steg som pilot. Spolar vi fram bandet sitter jag nu här med en kommersiell licens i näven och befinner mig dessutom på andra sidan Östersjön för att lära mig hantera världens kanske mest kända jetflygplan. En resa värdig namnet, minst sagt.

Hälften av simulatorpassen är nu avklarade och det är med lika delar upphetsning och nervositet jag konstaterar att uppflygningen nu är drygt en och en halv vecka bort. Först väntar fyra stycken simulatorpass innan ett slutgiltigt dito ska avgöra huruvida jag når i mål. Därefter väntar sex starter och landningar i ett riktigt plan.

Det är långa dagar här borta. Ursprungligen var det ju tänkt att jag skulle köra i ett team med en annan herre. Sedan tillfrågades jag om det var okej att en till anslöt. Jag funderade kring nackdelen (betydligt längre dagar) och begeistrades av fördelarna (mer tid i simulatorn). Såhär med facit typ i hand är jag inte helt säker på att jag gjort samma bedömning om jag fått göra valet igen. Förvisso är det otroligt lärorikt att få mer tid, men dagarna blir som sagt väldigt långa och tiden för återhämtning mindre.

IMG_20170918_221440

Mina kollegor gör sig redo för start, jag latar mig i baksätet.

Så vad pysslar vi med då? Det är tämligen ambitiösa pass där de tre första spenderades i hyfsat normal konfiguration, vilket i sammanhang som dessa innebär att inga motorer brann upp eller lossnade. Vi övade på ruttflygning och en lite småkul detalj är att vi spenderar tiden på virtuella (men högst verkliga) versioner av hemtama platser som Arlanda, Köpenhamn och Helsingfors. Vi har övat manövrar, instrumentinflygningar och diverse tekniska fel vilket innebär en hel del checklisteläsande för att dels förstå vad som sker men också vad som bäst händer därefter.

Nu märker jag att tempot ökar ytterligare och skruvarna dras åt lite extra. Idag övade vi för första gången på motorfel under och efter start samt under inflygningar. Afghanen i min klass är här av en annan anledning än fransmannen och jag (han behöver blåsa liv i en insomnad type rating) och med en bra bit fler än 1000 timmar på modellen ifråga känner han 737:an riktigt väl. När han därför agerar flygande pilot märker jag att läraren kostar på sig att ta ut svängarna. Därför blev jag med andra ord inte förvånad när det idag började sippra ut svart rök i cockpit under en inflygning (en del av träningen, men inte riktigt så pass tidigt i schemat). Resultatet blev en spontan övning i att flyga med syremask på och extrem press axlarna. Minst sagt lärorikt.

IMG_20170918_221339

Stämningsbild från Riga.

Trots att jag stundtals hatade att använda min gamla skolas 737-simulator under min initiella instrumentträning måste jag erkänna att jag nu såhär i efterhand har en del fördelar i och med denna icke ortodoxa metod. För trots att det knappast är enkelt att flyga ett så pass tungt plan har jag en mindre snäv uppförsbacke eftersom jag till viss del känner mig hemtam med maskinen, var rätt knappar sitter och hur systemen fungerar. Om så inte hade varit fallet är jag inte säker på att jag känt mig så pass avslappnad som jag gör just nu. Alltid något.

I Riga regnar det i övrigt katter och hundar på brittiskt vis. Hösten är sannerligen här och väderleken gör att jag som ren bonus får bekanta mig med typ varenda taxibolag i stan. Det är en salig mix av stenhårda ryssar i skinnjackor och välinrökta bilar till diverse Uber-kloner med skönt lettisk touch.

Magiskt.

Höst, raggsocksgrå och vinylsvettiga.

Det är höst i Västerås.

Skogsbrynet som tornar upp sig meter bortom mitt fönster blir allt mer mättat i sitt kulörmässiga uttryck och himlen verkar mest av allt vara raggsocksgrå på permanent basis numera. Just nu spelar förvisso det sistnämnda ingen större roll då jag haft fullt upp med att beta av mina sista pass i simulatorn och alltså är allt annat än väderberoende.

img_20161014_114728

Stilstudie i höst. Jag kallar den ”höst på studentboendet på åkern utanför Westeros” och akvareller finns till försäljning inom kort.

När min hyfsat korta paus från utbildningen led mot sitt slut övervägde jag att byta ut min återstående tid i nämnda koloss mot timmar i riktiga plan. Dels var jag ruskigt sugen på att spaka äkta metall igen efter en hyfsat lång sejour i den virtuella skyn. Än mer kände jag viss oro att semestern skulle ha mattat av min form och göra att jag återigen skulle få lägga extratimmar på att bekanta mig med 737:an. Kanske skulle till och med simulatorspöket från i somras göra oönskad comeback och jabba stenhårt i riktning mot självförtroendets solar plexus.

Nu blev det inte så.

Jag hade ett bra möte med skolan där vi vägde för mot nackdelar. I slutändan kände jag mig övertygad om att det bästa var att ta tjuren vid det beryktade hornet. Alltså att fortskrida enligt ursprunglig plan, se fördelarna i att få träna på världens vanligaste jetplan och göra det mesta av tiden.

Helt i linje med mitt nya, kvasifilosofiska mantra: ”be here now”.

En ordföljd vinylsvettiga anglofiler givetvis noterar även är titeln på en av Oasis sämta skivor. Men i alla fall.

Simulatorn öppnade sig.

Och jag steg återigen in i värmen.

img_20161014_080237

Fejkad färdplan. Misstänker att någon på Luftfartsverket garvat gott åt denna fiktiva Boeing 737 på svagt kommersiella rutten Västerås-Visby-Malmö-Västerås om den nu skickats in skarpt.

Det första passet efter vilan tog vid där jag slutade sist och var en introduktion till att flyga med så kallad ”partial panel”. Detta betyder att en del funktionalitet försvinner från cockpitskärmarna, eller att några av dessa helt släcks ned för att simulera diverse fel. Då gäller det att tolka situationen korrekt, eventuellt använda sig av reservinstrument eller helt enkelt hitta andra gångbara sätt att flyga säkert.

Det kan handla om att flyga på planets inbyggda, fysiska kompass istället för att titta på skärmen när man avgör vad man ska hålla för kurs. Farten kan försvinna. Den virtuella horisonten kan fallera och höjdmätaren ta semester. Det mesta kan kort sagt ske.

img_20161018_221732

Färdplanering tar tid. Här utkast från kvällens rutt Arlanda-Borlänge-Karlstad. Alla värden framräknade med min sjukt analoga snurrmojäng till ”flygdator”.

Hur man löser ovanstående bryderier varierar. I ett modernt Boeing 737-800 finns till exempel inte analoga reservinstrument utan istället får man förlita sig på en minimal skärm som serverar det viktigaste (och vars nämnda storlek gör att jag plötsligt har full förståelse för de hyfsade synkrav som ställs på piloter). Men det kan också handla om mer sinnrika lösningar.

Att till exempel veta hur många graders nosläge över horisonten i kombination med en specifik kraftinställning på motorerna som bör leverera en viss indikerad fart om nu nämnda fartmätare är nere för räkning. Eller att ökad fart, sjunkande höjd och en kompass som rör sig indikerar ett lågt nosläge och två vingar som inte är i balans.

Und so weiter.

Frågan är om jag någonsin under utbildningens gång flugit så bra, lugnt och samlat. Kanske var det semestern som gjort sitt för det mentala välmåendet. Bra kändes det hur som helst och självförtroendet fick en nödvändig ryggdunk a´la svettdoftande omklädningsrum.

img_20161017_190407

Och så blev det fotboll för att ladda själen med lite good vibes. Bajen mot borgarskojarna Djurgården. Stor underhållning som tyvärr naggades i kanten av huliganapor som förvisso gick på bakbenen men i övrigt inte uppvisade många gemensamma släktskapsdrag med övriga människor.

Därefter har det rullat på i ordinarie tempo. Jag har flugit några pass till enligt ovanstående modell med stegrande svårighetsgrad (inflygningar med motorfel och annat djävulskap) och gjort en längre ruttflygning där jag fick damma av och uppradera mina färdplaneringskunskaper med råge. Med lite tur och schemamässigt flax hoppas jag vara klar med resterande simulatortid innan nuvarande vecka är över. Efter kvällens pass (där vi drog en kvick repa från Arlanda till Karlstad via Borlänge) har jag nämligen blott två simulatorpass kvar, om allt går vägen.

Låtom oss hålla våra kollektiva tummar i andakt och hopp.

Amen.